- - http://www.newsville.be -

Το τραμ στις Βρυξέλλες γιορτάζει, με ένα πενθήμερο εκδηλώσεων

Πριν από 150 χρόνια, την 1η Μαΐου 1869 εγκαινιάστηκε η πρώτη γραμμή Βρυξελλών: Ξεκινούσε από το Porte de Namur, και διασχίζοντας την νέα -τότε- Avenue Louise, κατέληγε στο Bois de la Cambre. Το τραμ τότε δεν έμοιαζε βέβαια με το σημερινό. Το έσερναν άλογα, και η χρήση του αφορούσε αποκλειστικά την ανώτατη αστική τάξη. Δημιουργήθηκε εξάλλου για να προωθήσει την ακίνητη περιουσία, στην περίπτωση αυτή τις ιδιοκτησίες κατά μήκος της λεωφόρου Louise, και επιπλέον για να μεταφέρει τους ανθρώπους με άνεση στο δάσος.

Η χρήση αλόγων αποδείχθηκε πολύ δαπανηρή και δύσκολη λόγω των πολλών λοφίσκων. Αλλά από τα τέλη του αιώνα, με την εμφάνιση του ηλεκτρισμού, πολλά ζητήματα λύθηκαν, τελικά όλες οι εταιρείες τραμ συγχωνεύθηκαν και το 1928 δημιουργήθηκε μια ανώνυμη εταιρεία με την επωνυμία Les Tramways Bruxellois. Μέρος του εξορθολογισμού του δικτύου ήταν και η υιοθέτηση ενός κοινού χρώματος, ένα κίτρινο με το όνομα Primrose που διήρκεσε μάλιστα μέχρι το 1991.

Με τα χρόνια, το τραμ συνάντησε ανταγωνισμό, ειδικά στην περίοδο μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο και την μαζική εμφάνιση των αυτοκινήτων. Σε αντίθεση όμως με πολλές άλλες πόλεις, οι Βρυξέλλες δεν εγκατέλειψαν ποτέ το τραμ.

Το πρώτο πενθήμερο του Μαΐου, τα 150α γενέθλια του τραμ θα γιορταστούν δεόντως, με μια σειρά εκδηλώσεων, παράλληλα μάλιστα με το Φεστιβάλ Iris που κι αυτό γιορτάζει φέτος τα 30 του χρόνια.

Την Τετάρτη 1 Μαΐου, την πραγματική ημέρα των γενεθλίων, θα γίνει μια τεράστια παρέλαση 40 διαφορετικών ιστορικών τραμ τα οποία θα παρελάσουν κατά μήκος της rue Royale (ξεκινά στις 14.00). Το κοινό θα θαυμάσει σχεδόν κάθε τύπο τραμ που χρησιμοποιήθηκε ποτέ στις Βρυξέλλες, από τα πρώτα που τα έσερναν άλογα, μέχρι τα τρέχοντα μοντέλα.

Το Βέλγιο ήταν η πρώτη χώρα στην ηπειρωτική Ευρώπη που απέκτησε σιδηροδρομικό δίκτυο το οποίο ήταν από τα πυκνότερα στον κόσμο. Το δίκτυο αυτό συνίστατο όχι μόνο από τις σιδηροδρομικές γραμμές και τις γραμμές του τραμ, αλλά και από τον ελαφρύ σιδηρόδρομο που ήταν γνωστός ως υπεραστικό ή αγροτικό τραμ ή τραμ της γειτονιάς (tram vicinal). Ήταν ένας συνδυασμός τραμ και αμαξοστοιχίας – ελαφρύτερα από τα τρένα, αλλά πιο άνετα από τα τραμ. Κατά τη διάρκεια των εορτασμών, θα μπορεί κανείς να δει δέκα τέτοια ιστορικά τραμ, που θα εκτίθενται στην Place Royal. Μαζί τους θα βρίσκεται και το ολοκαίνουριο τραμ TNM (Tram New Generation) που είναι υπό κατασκευή και θα τεθεί σε λειτουργία το 2020.

Την Πέμπτη και την Παρασκευή, ξεκινώντας από την Place Poelaert, θα πραγματοποιηθούν δωρεάν ξεναγήσεις δύο και μίας ώρας (σε ολλανδικά, αγγλικά και γαλλικά), σε διάφορες περιοχές των Βρυξελλών, όπου θα αφορούν τα κλασικά τραμ.

Επίσης την Πέμπτη, το προσωπικό της Stib θα αρχίσει να φοράει τις νέες στολές του, σχεδιασμένες από το Maison Strelli. Την Παρασκευή, ο Manneken Pis θα ντυθεί με την δική του νέα στολή, σαν οδηγός τραμ. Αυτή θα είναι μάλιστα η τρίτη φορά που ο Manneken Pis θα ντυθεί με μια στολή της Stib.

Το Σάββατο, θα λάβει χώρα το 8ο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Αγώνων Τραμ. Οδηγοί από 25 ευρωπαϊκές πόλεις θα συμμετέχουν, σε διάφορες κούρσες εντός της ημέρας.

Οι αγώνες θα ξεκινήσουν στις 10.00, στην Rue Royal (έξω από το Πάρκο) και θα τελειώσουν γύρω στις 17.00, οπότε θα ανακοινωθούν και οι νικητές.

Συνολικά, 6 κούρσες θα πραγματοποιηθούν, και ειδική επιτροπή θα κρίνει τις οδηγικές -και όχι μόνο- ικανότητες των συμμετεχόντων.

Οι πόλεις που συμμετέχουν είναι: Βασιλεία, Βαρκελώνη, Μπέργκεν, Βερολίνο, Βρυξέλλες, Βουδαπέστη, Δρέσδη, Δουβλίνο, Γκέτεμποργκ, Ελσίνκι, Κωνσταντινούπολη, Κρακοβία Λουξεμβούργο, Μάλαγα, Μάντσεστερ, Μιλάνο, Μόσχα, Οράντεα, Παρίσι, Πόρτο, Πράγα, Ρότερνταμ, Στοκχόλμη , Στουτγάρδη και Βιέννη.

Τέλος, την Κυριακή, το Μουσείο των Τραμ θα εγκαινιάσει τη νέα του εορταστική εκδρομή με τραμ που θα βασιστεί στην αρχική πορεία του 1869. Αυτή η διαδρομή θα είναι η δεύτερη εκδρομή διακοπών του Μουσείου Τραμ, με την πρώτη να είναι η διαδρομή της Avenue de Tervuren. Και οι δύο εκδρομές θα λειτουργήσουν από τον Απρίλιο έως τον Σεπτέμβριο. Η νέα διαδρομή θα ξεκινά από το Bois de la Cambre και θα καταλήγει στην εκκλησία Sainte-Marie στο Schaerbeek.

Αναλυτικές πληροφορίες, εδώ.